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PediatriaFEV 2024

AAP orienta pediatras sobre o impacto das alterações climáticas na saúde infantil

As alterações climáticas prejudicam a saúde infantil através de perturbações na prestação de cuidados de saúde.
A Academia Americana de Pediatria (AAP), por meio de um relatório técnico publicado em seu periódico Pediatrics, analisa a natureza das mudanças climáticas e seus impactos na saúde infantil, endossando as recomendações da declaração política relacionada às mudanças climáticas e à saúde das crianças que o acompanham, divulgadas há dez anos.   Veja também: Como evoluíram crianças e adolescentes com SRAG por SARS-CoV-2 e outros vírus? As mudanças observadas nos padrões climáticos, incluindo temperatura, precipitação, nível do mar e condições meteorológicas extremas, estão desestabilizando os principais determinantes da saúde humana. As crianças enfrentam um risco aumentado de problemas de saúde relacionados ao clima em comparação com os adultos, devido aos seus padrões comportamentais distintos, desenvolvimento fisiológico e orgânico, maior exposição a poluentes no ar, alimentos e água por peso corporal e dependência de cuidadores. As alterações climáticas afetam as crianças de várias maneiras, como poluição do ar, exposição ao calor, eventos climáticos extremos, insegurança alimentar e nutricional, mudanças na propagação de doenças infecciosas e impactos na saúde mental. À medida em que o planeta continua a aquecer, os efeitos das mudanças climáticas se intensificam, ameaçando o bem-estar e a saúde das crianças em todas as fases de suas vidas.   As crianças que já enfrentam desafios adicionais, como viver em famílias de baixa renda, falta de acesso à educação de qualidade e discriminação racial, estão em maior risco diante dos perigos das mudanças climáticas. Abordar as mudanças climáticas por meio de esforços colaborativos entre pediatras, sistemas de saúde, comunidades, empresas e governos pode resultar em melhorias imediatas na saúde infantil e na promoção da equidade, estabelecendo uma base para o bem-estar das futuras gerações. 

Poluição 

A poluição atmosférica e as mudanças climáticas estão interligadas e afetam especialmente as crianças devido ao desenvolvimento dos pulmões, tamanho das vias aéreas e maior exposição ao ar livre. A exposição à poluição está ligada a doenças, como asma e câncer, em comunidades com menor renda e educação, assim como em populações minoritárias. As disparidades na exposição persistem, apesar da redução nas concentrações de poluentes desde 1981. O ozônio troposférico, um componente do smog fotoquímico, é um irritante respiratório e está associado a exacerbações de asma e comprometimento do crescimento pulmonar em crianças. A exposição ao ozônio durante a gravidez está ligada a complicações como baixo peso ao nascer e parto prematuro, especialmente em mães negras. As mudanças climáticas têm o potencial de aumentar as concentrações de ozônio e os impactos na saúde, especialmente sem reduções nos precursores químicos derivados da queima de combustíveis fósseis.  

Pólen 

A temperatura mais quente e o aumento da concentração de dióxido de carbono contribuem para muitas mudanças nas alergias sazonais, incluindo a duração da estação do pólen, o momento, a carga anual de pólen, a potência do pólen e a distribuição de espécies alergênicas produtoras de pólen, com efeitos variando de acordo com o alérgeno. 

Incêndios florestais 

Os incêndios florestais, intensificados pelas mudanças climáticas, representam uma crescente preocupação para a saúde global. Crianças são particularmente vulneráveis à fumaça gerada por esses incêndios, e medidas como realocação, uso de filtros de ar de alta eficiência e permanência em ambientes fechados são recomendadas para reduzir a exposição. As opções de proteção, como respiradores N95, são limitadas para crianças pequenas, e as disparidades socioeconômicas podem influenciar a capacidade de mitigar os efeitos dos incêndios. Estudos mostram que comunidades minoritárias têm uma vulnerabilidade maior aos incêndios florestais, destacando a importância de abordar essas questões de forma holística. 

Furacões 

As alterações climáticas estão aumentando a probabilidade de furacões mais perigosos, como os exemplos recentes de Maria, Harvey e Katrina demonstram. Essas tempestades podem causar uma variedade de lesões, desde traumatismos contundentes até afogamentos e envenenamentos. Embora as mortes de crianças durante e após os furacões sejam relativamente raras, as comunidades de baixa renda enfrentam maior risco de lesões e mortes devido aos desastres climáticos. Os furacões também têm um impacto econômico significativo, aumentando a pressão financeira sobre famílias de baixa renda e afetando o acesso aos cuidados de saúde e à segurança alimentar das crianças vulneráveis. Além disso, os furacões podem levar a uma maior demanda por cuidados de saúde, como evidenciado pelo aumento substancial das visitas ao pronto-socorro após o furacão Harvey, com uma proporção significativa dessas consultas envolvendo crianças. 

Inundações 

As inundações resultantes de fortes chuvas são desastres climáticos comuns globalmente. Embora o impacto das chuvas extremas seja evidente, discernir o papel do aquecimento global nas inundações internas é desafiador devido a diversas variáveis. Enquanto as populações costeiras são mais vulneráveis a furacões, as comunidades no interior dos Estados Unidos enfrentam riscos significativos devido a tempestades intensas. As inundações estão associadas a riscos de saúde, incluindo exposição a fungos e doenças transmitidas pela água.   Por exemplo, o furacão Harvey causou enormes inundações em Houston, resultando em sobrecarga das instalações de tratamento de águas residuais e contaminação generalizada da água. Comunidades frequentemente enfrentam ordens de fervura de água ou dependem de água engarrafada quando os sistemas de purificação falham, com impactos mais severos em famílias de baixa renda. Comunidades que combinam águas pluviais e esgotos em sistemas de tubulação enfrentam um risco aumentado de contaminação da água durante inundações. 

Incêndios florestais 

Os incêndios florestais representam uma ameaça séria, causando ferimentos graves, perda de vidas e destruição de propriedades. Crianças e adolescentes enfrentam maior risco de problemas de saúde mental, como ansiedade e transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), após esses eventos. Além disso, a fumaça dos incêndios é uma preocupação significativa para a saúde respiratória das crianças. Fatores socioeconômicos exacerbam a vulnerabilidade, com populações em áreas de risco, como reservas indígenas, enfrentando desafios adicionais.   Leia ainda: Infância e vaidade: riscos da aplicação de cosméticos na pele de crianças

Fundações minadas de saúde infantil 

As condições meteorológicas extremas prejudicam as bases do desenvolvimento infantil saudável, incluindo famílias, escolas, bairros e comunidades estáveis. Após a devastação causada por condições climáticas extremas, as crianças sofrem danos à sua saúde, segurança, educação e desenvolvimento, com impactos que podem durar a vida toda. 

Saúde perinatal 

A exposição a catástrofes climáticas, incluindo furacões e inundações, pode estar associada a desfechos maternos e neonatais adversos, incluindo parto prematuro, baixo peso à nascença e aborto espontâneo, embora os dados sejam limitados e inconsistentes. 

Deslocamento populacional 

Eventos climáticos extremos podem levar ao deslocamento forçado de populações, incluindo crianças, causando instabilidades habitacionais. Exemplos como o furacão Harvey e o furacão Michael resultaram em evacuações em massa e danos significativos, afetando milhares de famílias e deixando muitas crianças sem acesso à educação e serviços de saúde adequados por meses. O deslocamento também aumenta o risco de surtos de doenças, violência e impactos na saúde mental das crianças, destacando a necessidade de respostas coordenadas para atender às suas necessidades específicas durante e após desastres naturais. 

Calor extremo 

A exposição ao calor extremo, uma consequência direta das alterações climáticas, impacta significativamente a saúde infantil. As crianças têm uma capacidade limitada de termorregulação e podem sofrer uma variedade de condições relacionadas ao calor, desde leves, como cólicas e exaustão, até graves, como insolação. Além disso, o calor está associado a problemas renais, visitas ao pronto-socorro, mortalidade infantil, complicações na gravidez e impactos negativos na cognição e no desempenho escolar. Com o aumento das temperaturas globais, observa-se um aumento na incidência dessas condições, com as crianças representando quase metade dos afetados. 

Infecções 

As mudanças climáticas afetam a propagação de doenças transmitidas por vetores, como a doença de Lyme, devido às alterações na temperatura e na precipitação. Outros vetores, como o carrapato estrela solitário, também estão expandindo sua distribuição. Além disso, as mudanças climáticas afetam os mosquitos e os patógenos que eles carregam, contribuindo para o aumento de doenças infecciosas. No entanto, o impacto das alterações climáticas nas doenças infecciosas em crianças não se limita às doenças transmitidas por vetores.   A doença mão-pé-boca, uma infecção comum por enterovírus humano, é geralmente leve e autolimitada, onde tende a ter um único pico sazonal. No entanto, na Ásia, nas últimas décadas, causou surtos em grande escala de doenças mais graves. A diarreia é um grande problema de saúde infantil a nível mundial, causando mais de 500 mil mortes em crianças com menos de 5 anos em 2015 e também é influenciada pelas mudanças climáticas, afetando tanto os patógenos quanto os sistemas de saneamento e segurança alimentar. 

Efeitos psicossociais 

As alterações climáticas estão emergindo como uma grande influência na saúde mental das crianças. Desastres naturais, como furacões, inundações e incêndios florestais, causam traumas mentais significativos e podem ter um impacto profundo na vida das crianças, resultando em sintomas graves de TEPT, depressão, ansiedade e comportamentos agressivos. Além disso, a exposição a altas temperaturas está associada a um aumento do risco de suicídio, comportamento violento e crime entre os jovens. Os desastres também interrompem a educação e têm sido associados à queda no desempenho acadêmico das crianças afetadas. 

Cuidados de saúde 

As alterações climáticas prejudicam a saúde infantil através de perturbações na prestação de cuidados de saúde. Eventos climáticos extremos de maior frequência e/ou gravidade atribuíveis às alterações climáticas colocam em risco o acesso aos cuidados, às infraestruturas e às cadeias de abastecimento. A concepção de sistemas de saúde para a resiliência climática e a preparação para catástrofes é, portanto, um cuidado preventivo vital. Desastres recentes oferecem exemplos disso.  Saiba mais: Manejo de problemas neurológicos em crianças sob VMID em domicílio

Justiça ambiental 

Os efeitos das alterações climáticas atuam frequentemente como um multiplicador de ameaças para aqueles que já estão em desvantagem. Os efeitos das alterações climáticas podem aumentar as disparidades na saúde resultantes do racismo e da discriminação. Além disso, essas populações vulneráveis são frequentemente excluídas das decisões relativas às políticas de adaptação e mitigação necessárias para fazer face às alterações climáticas. 
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Referências bibliográficas

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